MESCALERO (APACHE)

     Pertenecientes a la rama lingüística atapascana habitaban la zona central sur de Nuevo Méjico
     Fueron feroces guerreros durante siglos y expertos en subsistencia en el desierto, en el que desarrollaban frecuentes incursiones para evitar la entrada de intrusos

     Pero la incursión de los españoles en sus territorios en el siglo XVI, interrumpió los acostumbrados cauces comerciales entre otras comunidades afines. La irrupción también de los comanches en sus territorios tradicionales, obligaron a los apaches y entre ellos a los mezcaleros a desplazarse al sur, lejos de su principal fuente de alimentación, el bisonte Cazadores Apaches
     Los apaches mezcalero junto con los chiricahua llegaron hasta le región este de Rio Grande.

     Los apaches distinguían claramente entre la conducta de guerra y asalto. Se proclamaba una guerra para vengar una muerte apache y era llevada a cabo por un pariente de la victima.
     En general la actitud apache frente a la guerra distaba bastante de la concepción de las tribus de las grandes llanuras, en los mezcaleros y en general en todas las naciones apaches no había sociedades guerreras ni el entusiasmo de encontrarse en el campo de batalla en una situación desesperada o esperando con impaciencia el contraataque.
     Figuras legendarias como Geronimo, Naiche o Cochise, se hicieron famosas porque supieron esquivar a la caballería estadounidense
     Los mezcalero practicaban la recolección a pequeña escala, del "agrave"
     Los mezcaleros así como los jicarillas, extendieron sus territorios hacia las Grandes Llanuras, por este contacto, ambos grupos vivían tradicionalmente en tipis.

     Era común entre los mezcaleros y debido a su organización social matriarcal que, la familia construyera un gran tipi en el que las muchachas interpretaran una serie de danzas y cantos rituales. El chamán u hombre médico, dirige la ceremonia. En la segunda parte del festejo. Saludo al Sol; la muchacha pasa a considerarse como adulto tras un periodo de ayuno, en el que recibe las enseñanzas de sus mayores.



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